美国大学论文如何拿高分?美国学术写作有哪些技巧?

论文写作是在北美大学读书无法避免的作业。想要在学术写作中得到高分,并不仅仅是选择一个好的主题、避免语法错误那么简单。今天我们来介绍一下,要写好一篇美国大学论文,有哪些注意事项和论文高分技巧。

美国大学论文:Rhetorical Strategies修辞策略

“Rhetorical”有多重意思,但其实都是为了成功地联系和劝说受众。对于大学生来说,受众通常是教授或者其他的教课老师。在修辞策略方面,我们应该注意:

Start big and get small 由大及小

在引出主题后,你要在第一段总结你将在后面的行文中所讨论的全部内容。在接下来的每一段开头,要用第一句话概括这个段落所要讨论的内容。这就是每一段的主题句或中心。

Enrich your vocabulary 丰富词汇量

使用更复杂的词汇能够提高你写作的效果。你可以使用词典去查找一个已知词汇的同义词或者近义词,来丰富你的词汇量。当你找到一个新词后,你最好搜索一些例子,来了解这个词在不同语境下如何使用,以及在你写作的语境下使用是否合适。如果做到上述这些有困难,那么你可以在Google里面搜索该词,学习一下这个词语常见的使用情况。

Keep your language neutral 语言保持中立

在学习过程中,你通常会遇到一些或是激励你、或是激怒你的话题。但是这里要记住一点,不论你对这个话题是多么有热情,学术写作的读者更喜欢清晰、准确和中立的描述,而非情绪化的、或说教式的语言。以下举两组例子对比:

✘ Education is the single most important factor in career success.

✔ Education is one important factor in career success.

✘ New Horizons is the fastest spacecraft ever built.

✔As of 2007, New Horizons is the fastest spacecraft ever built.

✔New Horizons is traveling at 16.21 kilometers per second.

Find opportunities to be critical 具有批判精神

通常老师们都希望看到自己的学生能够进行批判性的思考和写作。这里的批判性,不一定是批评,而是质疑、质问。也就是说,不要以表面看到的东西来理解和接受事物。批判性写作,意味着你要仔细地审视一个主题,并就其不同的方面提出问题,听取多方观点。另外,批判性也意味着不因一个人地位高而轻易相信什么。即使你在研究过程中发现的某位作者成就非常杰出,也不意味着他就是对的。对待他们最好是像对待一些不知名的作者那样去质疑他们。

美国大学论文:Writing from Research 以研究为根据来写作

美国大学论文 research

大学第一年的写作作业其实更多的是偏重个人表达的,也就是根据你自己的记忆、印象或者情绪来写作。而当你迈入更高的年级,你所遇到的写作作业通常会要求基于研究所得的信息。

基于研究的写作有很多优势。学术写作的读者会对基于研究的写作更加有信心,因为所用到的信息很有可能在文章发布之前已经得到验证;而且如果读者对信息有疑问,他们可以找到原始信息来源,自己去加以确认。同样,读者更容易相信被研究信息所佐证的观点,而非仅仅是作者自己凭空的感受。在高级学术写作中,如果你的写作仅仅是基于头脑里凭空而来的东西,那么会被认为是不可靠的,很可能得到低分。

当你根据研究结果来进行学术写作时,切记以下几点:

老师非常看重学术信息来源,最好是学校图书馆网站上可以查找到的。除此之外, Google Scholar也是可以查找学术信息的地方。当然,有时候因为话题原因,你可能也需要一些非学术信息来源,比如报纸。

谨慎使用互联网。互联网资源丰富,但同时也有大量不好的信息。在使用从互联网查找来的信息时,一定要先衡量它们的质量。

不要过分依赖互联网。你的论文中至少要包含一些印刷类的信息来源。

论证已知知识的正确性。很多时候即使你对一个话题的认识和认知是正确的,但是你仍然需要查找相关信息来佐证你的这些认知。因此,研究的目的除了发现新信息,还包括找寻信息来佐证你之前的认知。

你的文章中要确保标记出引用,并且提供完整的参考书目。

美国大学论文:引用格式

美国大学论文写作有很多种引用格式,有的学校或者学院会指定首选的引用格式。

目前在美国大学最广泛使用的引用系统有以下几种:

Chicago System(简略版被称作Turabian 格式)

Modern Language Association of America (MLA)

American Psychological Association (APA)

然而无论哪种格式,对于在美国留学的小伙伴们来说都是比较陌生的。我们单独写了文章,为大家介绍史上最全英文论文引用格式详解,强烈安利给你。

不论什么时候,只要你进行以研究为根据的写作,那么你的文章必须包含文内引用和参考书目。Bibliography参考书目,是你文章中引用的所有信息来源的列表,以作者的姓氏字母顺序排列,并且要遵循规定的标准格式。文内引用指的是在正文中,简短地标出某个部分的信息来源。

例如:People who design and play violent video games do not necessarily condone violence in real life (Juul 21).

以上的文内引用,指的是这部分信息出自作者Juul的一本书中的第21页。在看过文内引用后,读者可以到最后的参考书目部分找到完整的引用:

Juul, Jesper. Half-Real: Video Games between Real Rules and   Fictional Worlds. Cambridge: MIT P, 2005. Print.

在写文内引用或者参考书目时,切记以下几点:

文内引用和参考书目不仅仅用于直接引用,任何引自其它来源的信息,包括已经进行改写、提炼或改编的部分,都需要进行标注。

写作参考书目(bibliography)所需的信息有时并不明显,要仔细寻找。通常这些信息会以较小的字体出现在文中。如果是网络来源,参考书目中还需要列出网址(URL)以及你下载这页信息的时间。

不同的课程会使用不同的文内引用和参考书目的写作标准。最常用的有MLA引用格式APA引用格式。写作前要注意明确标准。

美国大学论文:避免论文抄袭

美国大学论文 论文抄袭

简单来说,抄袭就是在不提及作者的情况下,复制别人的作品或者观点。在北美的大学院校中,抄袭是一种非常严重的罪行。有些老师可能会原谅学生的第一次抄袭行为,并且会利用这个机会告诉学生到底什么是抄袭。但是大多数的老师通常会严惩任何涉嫌抄袭的行为,或者是给作业扣分,或者是让这门课成绩不及格,甚至是开除。因此要严肃对待抄袭问题。

抄袭有时候可能是故意的,但是有时可能并不是故意的。因此在上交文章之前,要仔细通读全文,确保你引用的每处信息都标有文内引用。另外,要确保你充分地改写了那些你没有直接引用的信息。

原则就是:只要不是你的想法观点,都要使用引用。

切记老师们都是身经百炼、火眼金睛,他们不仅仅会根据对你写作风格的熟悉和掌握来判断,还会借助检验抄袭的软件,因此可以很轻易地识别出抄袭,所以不要心存侥幸。

美国大学论文:Directness 直接

北美的学术写作通常被认为是“直接的”,意思是:无需额外的信息立刻直切主题;使用清晰而准确的语言来描述主题。在教授和其他读者看来,直接的写作是精炼而高效的。以下这些技巧可以让你的写作变得更加直接:

动笔写作之前先写提纲,然后把草稿和提纲进行对比。删去不能有效传达提纲中观点的任何词句。

如果你不习惯在动笔之前写提纲,那就反向概述,也就是在你写完草稿后写一个提纲。反向概述能够帮你时刻紧扣主题。

替换委婉用语(对于一些讨论起来不太舒服的事情进行的模糊的描述)。将文中所有的委婉说法替换成更加清晰的语言。

美国大学论文:Using“I”, “We”, and “You” 人称的使用

在英文中,口语和书面学术用语在人称的使用上有很大区别。造成这些区别的原因,其实也就是学术写作的两个基本特点:学术文章的读者感兴趣的是作者呈现的观点,而非作者本人;这些读者非常看重精确性。

你可能听说过,学术写作中完全不能使用“I”,但其实这也是不准确的。如果“I”是文章讨论的主题的关键部分,则可以使用。

举个例子,一位学生做了一个化学实验,然后要汇报整个过程。如果这篇论文是化学课上的作业,那么论文的读者可能对于谁做了这个实验并不关心,而是对化学现象更感兴趣。这种情况下,学生可能要注意使用被动语态,从而可以移除“I”:

The pH level of the acid was raised by adding water.

但是如果读者更关心作者本身以及她的个人经历,那么使用“I”是完全没问题的:

I raised the pH level of the acid by adding water.

说到“we”,其实就更不常用了。根本原因在于,“we”所代表的对象非常不明显。如果是一组人一起写作,那么可以用“we”来代指全部作者。但是如果作者只有一个,而想用“we”来代指作者和读者,是不太合理的,因为不能确定所有的读者都认同作者的观点。比如:

不推荐:We have become accustomed to commercialization in sports.

推荐:Many people have become accustomed to commercialization in sports.

“You”在学术写作中基本是完全不出现的,原因也是不清楚读者是谁。“You”更适合出现在讲话中,在学术写作中就会显得非常不准确。如果学术写作中出现“you”,通常的策略就是将“you”替换成“one”。例如:

不推荐:It seems to be the easiest way to meet people in your own community.

推荐:It seems to be the easiest way to meet people in one’s own community.

美国大学论文:格式标准

学术写作文章的格式标准有很多,写作之前要确认好。这里我们介绍最常用的一种:

字体:Times New Roman,字号:12 point

双倍行距

页面尺寸:letter size(8 ½ x 11 inches)不是A4

所有页边距都设置成1 inch

美国大学论文:常见类型

美国大学论文:Expository Essay

说明文是对人或事物的特征或是对事物的发展进行介绍、解释和阐述的一种文体。它以说明解释为主要表达方式。这类essay的目的是测试你对某一个主题的理解。说明文通常采用现在时态。与议论文不同,说明文采用的是客观的表述,而议论文需要讨论主观的观点。我们将在下文详细讨论议论文的写作方法。

同时,说明文的表达要求简明扼要,逻辑严密,语言准确,切记出现含糊不清、模棱两可的表达。这种类型的文章通常用于简短的美国assignment以及考试。

下面是说明文写作的注意事项:

-Introduction部分要清晰地表明文章需要讨论的问题,并且客观的成熟。说明文不应该采纳某一方的立场,需要全面客观地讨论一个问题。

-文章主体部分,每个段落应该包括一个论点和详细的论证细节。因此,必须做好足够的research工作。

-文章的结论必须是合乎逻辑的。结论应该要将文章的脉络梳理清楚,再次总结你对这个问题的理解。

美国大学论文: Descriptive Essay

描述型essay的目的是尽可能生动具体的将某件事情或者某个概念形象生动的表现出来,让读者仿佛身临其境。描述型essay比其他essay类型更具有个性和创造性。在写作的时候最关键的一点是创造一种画面感,让读者清楚地了解你所描述的内容。这是一种非常有用的技巧,可以让你的文章更具有可读性。

描述型论文在作业中并不常见,但是在其他类型的essay写作中,都会涉及到一些descriptive elements。比如说写一篇reflection essay,或者说在写argumentative essay的时候,你可以描述自己的个人经历来作为论证的依据。

写作描述型essay的时候,需要注意以下几点:

-描述型的论文要注意细节的描写,描述细节的时候,避免过大过于general的词汇,比如:good, nice, bad,beautiful等等。

-灵活使用词汇,比如可以使用副词和形容词来进行描述,注意词汇使用的多样性。多采用近义词和同义词,这样可以使文章变得更加生动,读起来也更有趣。

-建议采用类比和比喻等修辞手法,这样可以更好地帮助读者理解你的内容。

-开始写作之前,多花时间来做brainstorm。举个例子,如果你的作业要求是描写你最爱的一个地方。在开始写文章之前,你可以在一张白纸上写下所有你可以想到的关于这个地方的词语。

-动用你的感官。在写作描述型essay的时候,不仅是描述你所看到的,还可以调动你其他的感官。比如,听觉,味觉,触觉等等。除了这些感官之外,你也可以动之以情,从情感上感染你的读者。

-描述型的文章没有特定的结构,但是需要注意的是,写作的时候千万不要天马行空,毫无章法,想到哪里就写到哪里。开始写作的时候,需要确认你希望你的读者读完你的文章之后,脑海里产生什么样的一个画面。修改文章的时候,也需要确认你是否准确生动的描述了这一个画面。

美国大学论文:Narrative Essay

Narrative essay是类似讲述故事的文章类型,其实就是讲故事,大部分时候严格按照时间顺序写。当然,这不是说你必须把你的essay写成一个故事。

在内容方面,narrative essay通常是记叙个人的故事,但是注意不要把文章停留在简单的记叙上。文章需要有一个观点来贯穿始终。比如说你认为故事中体现的一个观念或者是你从经验中学到的教训。

记叙型的essay使用的语言应该清晰明了,在这一类型的essay中,使用第一人称代词“I”比较常见,因为通常这类类型中描述的是个人经历。

写作记叙型essay的时候,需要注意以下几点:

-上面提到,记叙型essay就像是写一个故事,那么需要注意故事必须是完整的,需要包括故事的基本元素,比如开头,情节,任务,背景,高潮和结尾。

-不要只为了讲故事而讲故事。每一个故事都需要有一个观点。

美国大学论文:Argumentative Essay

Argumentative essay旨在说服你的读者,让他们接受你对于某个topic的观点。所以,在写作的过程中,你需要带着明确的意图。写议论型essay的时候,可以想象你正在参加一场辩论赛。在辩论赛里面,你需要向听众介绍你的主题,摆出论据并且进行总结性说明。议论文和辩论文章的结构其实是类似的。 你需要通过大篇幅来证明你的观点,而不只是简单的列举事实。

在收集证据支持你的论证的时候,除了做research,你还可以通过调查、采访甚至是做实验来获取论证。除了阐明自己的观点之外,还可以指出相反的观点,并且论证为什么相反的观点是不准确的或者说是过时的。

之前在介绍如何写作一篇好文章的时候也提到过,最后的总结段落是让读者记住你的很重要的一部分。而在议论文,你需要总结你的意见,再次强调你的观点(赞成或是反对)。

以上几种应该说是美国大学论文里面最最常见的几种类型。但是事情的真相却是这种类型的essay在美国大学论文中以单一形式出现的机会非常少! 所以接下来我们来看一下美国大学里面更常见的essay的类型。

美国大学论文:Definition Essay

定义型的essay是对某个特定的事物或者概念进行诠释。这个概念可能是抽象的,也可能是具体的。一般写定义型类型的文章时,需要注意以下几个方面:

-在文章的introduction部分,需要介绍清楚你将要解释的概念。

-文章的主题部分需要交代清楚关于这个概念的相关信息,详细介绍这个定义的每一个部分。比如说,你需要介绍清楚这个概念的历史定义以及它的演变过程。尽量不同的角度来剖析这个定义。

-用事实或者例子来进行阐述,这样可以帮助读者更容易理解。

-定义型essay的结论应该简单明了,总结一下这个定义的主要内容。

美国大学论文: Compare and Contrast Essay

Compare and Contrast Essay在我们平时的学习过程中接触的比较多。Compare,即比较,主要讨论的是两种事物或者概念的相同之处。Contrast,即对比,主要讨论的是不同之处。通常的essay prompt都是 “Please compare and contrast xxx and xxx”。所以,我们需要同时讨论相同点和不同点。

Compare and Contrast Essay通常有两种写法。

(一)把相同点和不同点分开写,比如Part 1分析A和B的相同点, Part 2分析A和B的不同点。

(二)按照不同论点来写。比如在第一个论点先后分析A和B在这个论点的标下,把两者再比较得出结论。 以此类推。

这两种结构没有绝对的优劣。所以在写作的时候,可以衡量哪一种结构可以更好地诠释你的主题,再做决定。

美国大学论文: Cause and Effect Essay

在写分析因果关系的essay时,要求仔细审视某一特定情况或者事件,然后证明其中存在因果关系。在证明其中的因果关系时,需要通过调查研究和搜集证据,来支持你的论点。

Cause and Effect Essay 的写作需要避免出现以下错误:

-不要把内容过分简化。不要认为这个因果关系是理所当然的。

-所有的论点都是为了论证这个因果关系而服务的。 但是也不能省略了讨论相反的观点。合理地驳斥相反的观点,会增加文章本身观点的说服力。

美国大学论文:Research Paper

Research Paper,即研究性论文,是对某一个问题或者现象进行深入分析、讨论并得到有意义结论的文章。Research Paper不是简单的描述和总结其他人的想法,而是利用你research的结果来证明你的观点。一篇优秀的Research paper一定是由可靠、权威的学术资源来支持的。

Research的来源多种多样,包括网络文献、学术期刊、书籍、博客文章和访谈。建议大家充分利用学校图书馆的资源,例如书籍、学术数据库等等。但是在引用文献的时候需要特别注意你的文献资源是否是可靠权威的,也就说我们常说的是否是academic/scholarly sources。举一个例子,很多老师会在essay prompt里面明确说明严禁使用wikipedia,就是因为wikipedia并不是一个权威可靠的学术资源。

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