美国高中申请大学详细流程、申请要求,你get了吗?

留学低龄化日益成为趋势,很多学生会在高中时期就选择赴美读书,也想着借美国高中为过渡,能够更好地适应美国文化。今天SimpleTense就来和大家详细聊一聊美国高中申请大学详细流程、申请要求。

美国高中生如何申请大学?

与国内不同,美国高中生申请大学不需要通过所在高中或类似于中国地方教育局招生办公室之类机构,而是由学生直接向大学提出申请。学生一般向多所大学提出申请,需要填写申请表格,准备大学所要求的资料,包括高中成绩单、推荐信及标准考试成绩(SAT、ACT)等。一般这些材料要在申请入学年份的2月15日之前填写寄出。

另外,许多申请名牌大学的高中生还会参加“早期决定(Early Decision)”计划。每年约有十万多名美国应届高中毕业生申请常春藤联盟学校,争取两万五千个左右的入学名额。申请这些大学,首先会被问是否加入“早期决定(Early Decision)”项目。“早期决定”意即申请人提前申请(头一年的11月份左右),大学早做决定(12月中旬左右)。一旦被录取,就意味着你不能够再选择其他学校,而必须到这所学校学习。

“早期决定”计划的好处是,参加这一计划的高中生,录取机会可能比正常申请的学生高50%。在常春藤盟校,“早期决定”计划招收的学生占招生总数的30%~50%。参加“早期计划”的学生绝大多数人的成绩是所申请学校录取线的平均水平,并且多数来自富裕的白人家庭。所以,成绩较差和成绩很好的学生一般不愿意参加这一计划。

不过,目前哈佛大学、普林斯顿大学、弗吉尼亚大学等几所名校先后宣布废除“早期决定”招生办法。原因主要是许多人认为这种办法对家庭收入比较低而成绩又非常优秀的学生不公平,限制了他们选择更多大学、争取奖学金资助的余地。

美国大学在录取学生过程中要考虑学术因素及非学术因素。具体主要包括如下。

1)高中成绩单(Transcript)

美国高中申请本科 成绩单 Transcript

高中成绩单一般总是最重要的考虑因素之一。学生所在高中的基本情况,包括所开课程、评分标准、各年级平均分数、升入各种层次学院或大学人数的百分比等都作为背景因素予以考虑。

一般比较具有竞争性的院校希望学生在高中4年学习的课程量在英语和社会研究/历史上占更大比例。

2)各种标准考试成绩(Test Results)

美国没有国家高等学校入学考试,各种标准考试是由获得普遍承认的民间机构组织的。这些机构雇用了大批的教育测验专家、心理专家和各学科专家从事教育测验研究,编制考题,但这些机构并无权决定录取与否。目前,主要的入学考试有两种: 一是由民间教育考试服务机构Educational Testing Service(ETS)承办的学术性向考试(Scholastic Assessment Test,SAT)。美国现有八百五十余所高等学校和三百多个奖学金主办单位要求考生参加这项考试,每年报名参加这项考试的考生约有两百万人左右。二是1959年开始实施的由美国大学考试公司主办的美国高校考试(简称ACT)。这项考试每年约有五十万考生报名。除此以外,还有大学先修课程考试(AP)、国际文凭课程考试(IB)以及面向外国学生的托福测验等。在高等学校招生中,学生究竟参加哪一种考试,一般由招生的学校指定。有的招生学校也自己编制试题,组织入学考试,也有个别学校不要求学生参加入学考试。

1、SAT

SAT是一种与美国各州高中教材完全没有直接联系的对高中生的学术能力的测验。SAT的考试不是由学校组织学生参加的,而是由学生自己掏钱去报名参加。SAT考试在全美国的不同地点每年举行7次。目前的SAT考试包括PSAT、SAT1、SAT2等多种考试:

PSAT(Preliminary Scholastic Assessment Test,初步的学术性向测验),又称为“国家优秀奖学金资格考试”(National Merit Scholarship Qualifying Test,NMSQT)。通常作为SAT1考试之前的一种练习。通常十二年级学生,但也有十一年级学生参加这种考试。考试形式和SAT1类似,时间短一些,为2小时10分钟。虽然考试结果对能否升入大学并不产生影响,但可以通过考试获得某种国家级奖学金资格。

SAT1(Scholastic Assessment Test,学术性向测验),也被称为推理测验(Reasoning Test),是一种历史比较悠久的考试形式。包括三个部分: 数学、批判性阅读和写作,其中写作为2005年新增的。每一部分满分为800分,总分为2400分。考试时间为3小时45分钟。

SAT2为学科考试。由5个学科领域(英语、数学、历史、科学和语言),二十多种考试组成。学生并不需要参加所有的考试。根据各大学要求的不同,通常可以选择3种学科的考试。大学把SAT2考试成绩看做反映学生学术能力的依据,并据此评价学生在特定学科领域的表现。每门SAT2考试总分为800分。考试时间为1小时。

2、ACT

ACT考试包括4种学科领域: 英语、数学、阅读、科学。考试时间大约为三小时,4门课平均分最高均为36分。

SAT1与ACT考试的差别主要有: 从考试内容看,SAT1考试更强调词汇量,而ACT考试更强调科学推理;从考试题型看,SAT1考试各部分的试题越来越难,且有部分需要“学生写出答案”的数学题,而ACT考试试题变化不大,并且都是多项选择题;从题量看,SAT1考试有140道题目, 而ACT考试有215道题目;从考试时间看,SAT1考试约三小时四十五分,而ACT考试约三小时;从考试评分办法看,SAT1考试答错题要扣分,对数学、批判性阅读和写作分别记分,而ACT考试答错不扣分;对4部分分别记分,并记录总平均分。美国有些大学对两种考试成绩都接受,也有些大学只接受其中一种成绩。

3、APs

通过参加大学预修课程考试(Advanced Placement Tests,APs),学生可以取得大学学分。如果取得足够的学分,甚至可以将大学学习年限缩短一年(但是各大学对于如何将AP成绩转换成大学学分都有自己的特殊规定)。拥有多门APs考试成绩,也是对自己学术能力的证明,可以打动招生官员。

APs考试评分为1~5分。3分及格,5分最高。APs考试科目如下: 艺术史、生物学、微积分、化学、计算机科学、宏观经济学、微观经济学、英语语言学、英语文学、环境科学、欧洲史、法语、法国文学、德语、美国政府和政治、比较政府和政治、人文地理、拉丁文学、拉丁文、维吉尔史诗、音乐史、物理、心理学、西班牙语、西班牙文学、统计学、美术工作室、美国历史、世界历史。值得一提的是,从2007年5月开始,汉语也列入了APs考试范围。

4、IB

国际文凭项目考试(International Baccalaureate Program,IB)是总部设在瑞士的国际文凭项目组织推出的考试。该组织面向一百多个国家的一千多所成员学校提供教育项目。中学项目面向六至十年级学生开设,文凭项目面向十一年级至十二年级学生开设。IB考试和AP考试的作用类似,取得足够的学分,可以使学生有资格进入大学二年级。IB考试包括理论知识、创造力与行动与服务、研究论文等三个核心领域。以及第一语言、第二语言、个人和社会、实验科学、数学、艺术等六门学科。

3)文书(essays/personal statements)

写作是申请中最重要、最困难,也是有最大限度发挥余地的部分。被称为“申请的王牌(King of the Application)”。是招生官员了解学生真实面的“窗户”。几千份申请常常有相似的测验分数、推荐信和课外活动记录,只有写作最能够体现个人独特性。但招生官员评阅时的主观因素影响比较大。

4)学校推荐、教师推荐(recommendations)

推荐信的主要作用是提供证据,证实学生对自己个性、技能、理想和弱点的描述。因此,推荐者应该是受到学生信任的、了解他的长处和学习生活细节、最好具有一定权威性的人。

5)课外活动(extracurricular activities)

主要考查学生参与社区活动的情况。好的大学还十分看重学生在领导能力、创造才能方面的突出表现。

1、社区活动。考查学生是否能够参与、取得成绩、发挥首创精神、体现领导能力等。招生官员更看重参与程度比较深的活动,而不是蜻蜓点水的许多活动。特别在志愿活动的参与方面很重要。

2、领导能力。建立一个组织,发起某种活动,成为“领导能力的证据”(evidence of leadership),对录取决定会起到很大影响。

3、体育。在美国大学,橄榄球、篮球是所谓“赚钱运动”。为了争取优秀运动员,常春藤盟校也不得不将学术门槛有所降低。

4、创造才能。学生最好能够均衡发展,或全面发展,表现出多方面的才能。但突出的特殊才能更加会得到欣赏。

6)面试

面试往往是招生部门已经初步决定录取与否,必要时才采用的最后的核对(Check)程序。招生部门对少数悬而未决的学生可能因为面试结果改变录取与否的决定。由于面试受面试官员主观性影响较大,因此在美国大学招生中,多数时候对面试作用并不十分看重。但一些高质量、小规模的文理学院常常依靠各地校友对新生进行面试。

美国高中生申请本科的优势

与国内高中生相比,就读美国高中的学生在申请美国本科大学的时候有以下几大优势:

1)文化融入

提前了解美国文化,强化英文背景,进入大学更容易融入美国学生圈,打破留学生小社会圈。相信很多本科留学生都会有这这种感觉,班上总会有一个英语口语特别好的学生,跟教授侃侃而谈,跟美国朋友的社交也是如鱼得水,大家私下讨论才发现,原来人家曾经在美国高中学习过。

2)课程优势

美国高中实行选课制,更加灵活,当然也有一定的必修课。学生可以根据自己的兴趣选课,增加了自主性。不再死读书,读死书。不像国内高中生,每天早读、晚自习,补课,月考,一心为高考,高考完了才去选择专业,选择大学。

3)课外活动

美高丰富的课外活动是国内高中远远不能及的。一个普通的小规模高中都会有至少100个俱乐部。美高的学生参与的校内活动,当地地区性竞赛和活动都更容易被大学招生官认可。丰富的活动给了孩子更多的选择和机会。

4)个人提升

美高有助于学生个人能力的提升。美国高中非常注重学生各种能力素质的培养,学生独立的生活能力、沟通能力以及在学校合理分配时间的管理能力,这些能力都是大学招生官看重的。

5)成绩认可

美国高中的成绩单比国内成绩单更有含金量,美国大学更加认可。与国内高中生相比较,美高的成绩单更具有说服力和可比性,如果学生GPA高,一定会为申请加分。如果是国内高中的成绩单,即使学生成绩高,对于招生官来说,没有什么可比性,还是需要参考托福、SAT等标准化考试成绩。

6)AP课程

美高学生可以修AP课程。AP(Advanced Placement)课程是美国大学先修课程,课程的内容和难度与美国大学一年级相匹配。高中生可以提前选修AP课程,通过考试成绩体现自己的学习能力和综合素质,这也是常春藤名校录取学生的重要评估依据。同时,所修课程可以转换成之后大学的学分。

7)优质推荐信

美高老师的推荐信含金量更高。推荐信是美国本科申请重要申请材料之一,与国内高中相比较,美国的老师在写推荐信的时候,能更好地展现出学生的特点,帮助学生获得招生官的青睐。国内老师往往不习惯用推荐信的形式,可能会出现提笔语塞的情况哦。

8)奖学金申请

美国高中申请本科 奖学金

美高学生更容易申请到奖学金。综合以上提到的种种优势,与国内高中生相比,美高的学生有优势申请到奖学金,减少家庭经济压力。同时,奖学金也是对学生的认可,本科毕业后学生申请研究生有优势继续获得奖学金,可以说是“良性循环”。

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