美国大学本科申请全攻略系列(二)——你所不知道的美国高中生活

美国大学本科申请最重要的是哪几项考试成绩?课外活动到底有多重要?SimpleTense美国大学本科申请全攻略第二篇,带你走进美国高中生活。

书接上回,小编谈到了中美高中的一些本质差异。今天,小编就来讲讲这种差异下衍生的九大你熟或者不熟,但就在那里的美高关键词。了解了这些关键词,美国高中生活就了解了大半啦!我们来一起看看吧!

美国大学本科申请——美高生活关键词一:Guidance Counselor

美国大学本科申请 Guidance CousellorGuidance counselor,即升学顾问。有很多同学刚进美国高中校园,会发现自己的美国同学经常往升学顾问的办公室跑。同时,当你对学分和选课感觉很茫然的时候,想抓着自己的任课老师问一下,结果每次都会被推荐去跟升学顾问聊一下。当你的同学出现纪律问题时,也总会被“扭送”至升学顾问办公室。当然,有时候升学顾问也会找你主动聊聊你的选课和成绩,甚至你的生活情况。那么升学顾问到底属于什么神秘组织呢?

在前一篇文章我们已经聊过,美国高中的分工很严密,并没有国内的班主任此种多面手角色。教师的工作只是教学,而有关于学生的学业规划、学分选课、毕业升学、课外活动、学校生活以及心理辅导等基本是由升学顾问负责的。通常他们是学校和家长们沟通的桥梁,所以他们对学生的学习情况和家庭情况非常了解。同时,一般的升学顾问都需要具备硕士和硕士以上学位,对教育学和心理学都有深入的学习,通过专门的考试才能持证上岗。

有的同学觉得升学顾问是国内的教导主任或者辅导员,但是,国内的教导主任或者辅导员与升学顾问最大的区别在于,他们就像是学校帮你找的最最专业却免费的“美国大学本科申请咨询顾问”,而且基本上升学顾问与很多大学的招生官有着定期的联系,他们有时候也会请招生官来学校宣讲。同时美国高中升学顾问的推荐和指导工作通常对美国大学本科录取有着决定性的作用,曾经就有同学忽略了升学顾问对申请成绩单提交的建议最后被UCLA取消了录取。同时,美国高中升学顾问也是决定学校开设的课程和监督学生顺利毕业的负责人。

由于国内并没有这个职位的设立,有很多学生和家长都不是特别重视升学顾问的建议。但是,对于很多学校来说,升学顾问的能力其实决定了学校发展和学生升学。

美国大学本科申请——美高生活关键词二:Mentor

Mentor的直面翻译是“指导”,但是简单的“指导”其实无法概括mentor这个植根于美国文化的词。一个典型的例子是星球大战里卢克天行者和奥比旺,奥比旺就是卢克天行者的mentor。他们亦师亦友,共同作战,奥比旺对于卢克不仅是老师,战友,同时又像父亲一般。在美国不管是校园还是职场,有一个好的mentor指导你前进的每一步是成功的重要因素。在美国高中,mentor可以是你的任课老师、升学顾问、体育教练甚至学校校长,也可以是你的学长、学姐、前辈甚至你的同班同学。当然你的父母,朋友或者邻居都可以成为你的mentor。一个好的mentor最重要的标准就是你和你的mentor相处地十分舒服,另外你的mentor会在各个方面给你指导,而不是拘泥于某一话题。走出校园后,有很多人的mentor对其职业生涯都有举足轻重的影响,比如巴菲特就是比尔盖茨的mentor。

有很多美国学校里都会开始Mentor项目,但是,有很多国内来的同学可能比较内向害羞,有时侯也更倾向于自己摸索,自己解决所有困难。其实这种方式远远没有mentor指导这种方式来的高效。如果人生中有一个mentor愿意全心全意,无私地帮助你,支持你,岂不是要比一个人战斗要来的幸福许多?当然,mentor只是会为你解决问题提供意见,不会帮你作决定,更不是你的老板。对他们给予尊重和关心,向他们敞开心扉,主动沟通交流,不管是在校园还是在社会,你的mentor也总会为你的成长和成功真心祝福的!

美国大学本科申请——美高生活关键词三:AP,IB 和Honor Class

美国大学本科申请 Advanced PlacementAP,IB和Honor Class都是美国高中的高阶课程。一般要选高阶课程,不仅需要一定GPA要求,有的学校还对与选择高阶课程有自己的程序和要求。跟一般课程相比,高阶课程一般有更多的学分,对整体GPA也有拉动作用。在普遍绩点满分为4.0的前提下,有的同学甚至能拿到5.0的GPA,这种终极学霸基本上是因为选择了高阶课程并取得了好成绩。

AP课程全称是“Advanced Placement” 课程,每个科目学习一年,每年五月份考试,成绩为1到5分。比较值得注意的是,AP作为大学预科课程,如果成绩优秀,是可以抵大学学分的。当然,AP的学习难度也非常大。同时AP目前是由College Board这一机构考试并批改的,学校无法对成绩进行改动。

IB与AP相似,更多时候是国际高中采取的高阶课程。学习时间为两年,每门评分为1-7分。但是与AP相比,IB成绩对于美国大学而言,参考价值大于实际录取决定价值。同时AP的课程难度也要比IB大很多。

Honor课程则是学校按照学生学习能力,将课程分层的结果。Honor课程就是开始课程中难度较高,需要有GPA达到一定要求才能选择的课程。同时,Honor课程通常会有更多的加权分值,可以提升GPA,对美国大学本科申请也有很大的帮助。当然,Honor课程由学校开设,与AP相比,学校的主动权更大一些。

美国大学本科申请——美高生活关键词四:Extracurricular Activity

美国大学本科申请 课外活动Extracurricular Activity,课外活动是美国大学本科申请的重要参考要素。对于大学来说,积极参与课外活动的同学不仅体现了他们合理安排时间和人际交往的能力,更体现了成绩单无法展现的其他珍贵品质。比如学生会里的领导力,参与志愿者活动体现的爱心和奉献精神,常年在校园田径队里训练比赛养成的韧性和不服输等。

课外活动主要分为以下几种,首先是校园活动。比如学校俱乐部,校园报社,学生会等。然后是社区活动,比如在参加社区内的艺术团体等。除了以上两种,还有兼职工作和志愿者活动。美国国内也有很多全国性的组织,比如Girl or Boy Scout(童子军),YMCA等等,学生都可以向这些组织申请参加活动。

在美国高中校园,升学顾问有时候会找不参加课外活动的同学深谈,鼓励他们积极参与。是不是跟国内各种取消课外活动甚至取消体育课美术课等给数学课语文课让路差别很大呢?

美国大学本科申请——美高生活关键词五:PSAT/NMSQT和PSAT 10

PSAT是Preliminary SAT的简称,即SAT预考。学生11年级参加的PSAT才能称为NMSQT,即美国优秀学生奖学金资格赛。11年级的PSAT成绩对于学生申请美国大学奖学金有着决定作用。一般情况下,学校都会在10年级组织PSAT统一考试,即PSAT 10。由于PSAT与SAT的题库一致,题型相同,难易程度相仿,除了没有essay writing,基本能够完全反映学生SAT的准备情况。PSAT从七年级开始就可以参加,但是每个学校组织情况不同。所以最好跟学校确认一下考试时间,而对于十一年级的同学而言,PSAT的成绩由于纪录进奖学金计算,所以更为重要。如果能够进入美国优秀学生奖学金比赛并进入半决赛或者决赛,那么会大大增加录取机会。

美国大学本科申请——美高生活关键词六:Admission Tests

美国大学一般接受SAT和ACT考试成绩作为录取参考。SAT包括三部分,数学,语文和写作;ACT则包括英语,数学,阅读和科学。对于中国来的同学来说,ACT由于对于英语的考察没有SAT那么全面,也有很多国内同学更加擅长的理科知识,所以有时候可能是一个较好的选择。不过实话实说,两个考试难度都非常大,比如SAT语文部分更多情况是在考察学生的逻辑能力。而ACT更对学生的学科知识理解有着极高的要求。

除了以上两个主要考试,还有SAT Subject考试,即SAT分科考试。目前共有20个SAT Sub考试可供学生选择,分布在以下几个科目:英语,历史,外语,数学和科学。部分大学可能不要求学生提交SAT Sub的成绩,但是对于申请某些专业而言,有很多大学都需要学生的SAT Sub成绩。比如医学院有时候会要求学生提交SAT Sub的生物和化学成绩。有的学校甚至会因为学生的SAT Sub成绩突出而免去学生参与基础课程的必要。

看完这篇文章,大家对美国高中的校园生活是不是有更深的了解了呢?下一篇文章小编就来讲讲美国大学本科申请的那些事儿,敬请期待!

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