美国大学申请文书:如何写好个人陈述Personal Statement?

个人陈述(Personal Statement)可能是整个美国大学申请过程中最让人头疼的。对于崇尚“含蓄低调”的中国学生来说,个人陈述这种以“自夸”为核心的文章实在是很难下手。个人陈述到底需要包含哪些内容?哪些话题最好不要提及?还有哪些问题需要特别注意呢?今天SimpleTense为大家详细讲解。

1)个人陈述如何选择主题?

Personal Statement,即个人陈述,是美国大学申请非常重要的一环。除了能够全面展现申请人的个性、素质以及经历之外,还是申请学校考察申请人写作能力的第一关。纵然目前有很多学校在美国本科申请过程中选择让申请人回答有关问题来替代传统印象中可以让申请人自由发挥的个人陈述,但是传统的个人陈述在美国大学申请中仍是主流。不过,无论是回答问题还是自由发挥,都需要非常地明确一点:你的主题一定是要阐明为什么你应该被你所申请的院校录取。

个人陈述的基本宗旨是诚实反映个人情况。但是,申请需要的个人陈述并不是调查问卷。对于申请人来说,这是展示自己优势和让自己从众多申请人中脱颖而出的机会。所以不管我们从我们的个人生活还是从研究经历入手,主题永远只有一个:你应该录取我。

在明确以展示自我优势为主的前提下,如果想再找到一个具体切入的主题,可以将个人兴趣、研究经历以及工作经验等分别列一个表格。首先总结出表格中重复的部分,即个人的专长优势,再与申请学校的申请项目要求比较,符合要求的部分就是最容易切入的点,从而也就找出了我们个人陈述可以发挥的主题。

2)在写个人陈述的过程中,应该使用什么样的语气呢?

美国研究生申请 PS写作

一般来说,个人陈述的语调基本上是比较平静和沉稳的。用词不要太情绪化,过于轻快或过于悲伤都是不适当的,一定要保证语气上的严肃和行文中能让人感受到的自信。无论是在描述积极或者消极的经历,在描述的过程中都应保持一种开放豁达的态度和比较中立的语气。比如需要陈述你在实验中遭受挫折,切记不要把整个过程写得特别戏剧化,添加过多“内心戏”,简单陈述实验经历和如何研究修改以及最后成功得到的经验教训,并将这些内容与项目要求的申请人品质简单联系即可。

同时,不要在个人陈述中加入过多的个人信息。有很多同学觉得个人陈述就应该多涉及个人信息,从而很喜欢拿家里人说事儿,我爸妈曾对我说了什么什么,我爷爷得了什么疑难杂症,我还有个侄子什么什么。还是那句话,个人陈述不是调查问卷,不是私人传记,更不是周记日记,要与主题相关,语气口吻要中立成熟,下笔不要太随意。但也别太过咬文嚼字,大量叠加使用高阶词汇,容易用词不当不说,也容易把文书写的云里雾里。

3)个人陈述中应该使用第一人称吗?

当然,个人陈述的基调应该是个性化同时比较积极主动。用第三人称陈述个人经历总是让人觉得个人陈述不再关乎个人,而是过于客观,隔岸观火,并不积极。同时,更不要突发奇想使用第二人称。但需要注意的是,在英美文书体系中,确实有一条不成文的规定,即尽量在正式文书中少用“I”,“We” 和“My”。所以我们在个人陈述中最好不要一直用一个第一人称代词,比如“I”,可以用它的其他形式在行文中替换。比如将“I think”改为“in my opinion”。同时多用转折词,比如“however”或“therefore”等。

4)需要在个人陈述中讨论研究兴趣吗?

美国研究生申请 Personal Statement

首先我们需要了解在个人陈述中,我们不需要深入讨论详细的研究主题,只需要比较宽泛地陈述在研究领域内的研究兴趣即可。很多学校要求申请人在个人陈述中简要描述研究兴趣的原因是因为,可以帮助招生处对比你的研究兴趣和院系内的相关导师,并且帮你安排匹配的导师。当然,招生处也非常了解你的兴趣会随着时间和研究的深入而产生变化,所以他们并没有要求你提交一个完整详细的研究方案。但是,你的研究兴趣应该与申请的领域一致或者相关。同时,在你的个人陈述中,是需要展示你在研究兴趣领域内的丰富知识和经验,以提升录取几率。

5)需要在个人陈述中提到想要合作的教授吗?

当然,这会为招生处省下很多的时间精力。但是,最好不要只写一个教授,因为极有可能你想合作的教授在申请的学期并不接受新的学生。同时,只提到一个教授也大大限制了你的申请面,从而降低了你的录取几率。所以,如果条件允许的话,最好与申请项目里的相关教授们提前联系,确定他们还会在申请学期接受新生。同时,在个人陈述中,放更多重心在研究兴趣与研究方向和项目内教授研究成果的相关性。

6)如果没有特殊的经历或者品质怎么办?

美国研究生申请 个人经历

每个人都有独一无二的经历和品质。就像我们之前提到的,我们可以将我们的品质和经历列表,选出符合主题的切入点。如果实在没有和申请领域相关的直接经验,我们可以将我们的其他经验与研究兴趣相关联,展现我们对申请项目的观察理解和兴趣。比如如果我们申请心理学项目,但是我们只有在超市工作的经验,那么我们可以将在工作时观察到的顾客心理等和研究兴趣研究方向联系。对于多数招生官来说,这就是一个比较独特而且切题的经历,并且表现了从事研究工作的相关品质。

7)需要提到其他申请材料中的不足吗?

视情况而定。如果你觉得解释你比较低的GPA或者标准考试成绩十分必要,你可以在个人陈述中给出合理的解释。但是,一定要比较简洁明了,不要小题大做或者抱怨其它客观原因,更不要试图解释为什么大学四年成绩都不高。同时,不要给出一些非常诚实但是基本不可能被接受的理由。比如“我GRE没考好是因为前一天我出去玩儿没睡好”等。如果一定是不可抗力造成的后果,比如重病或者有关家人的变故需要解释,那么务必使用非常非常简洁的话语一笔带过,着重强调其他积极的方面。

8)可以在个人陈述中用比较别出心裁的文体或者幽默的话语吗?

在2017年年初,一名美国少年因为在斯坦福个人申请陈述中用大量重复的“#Blacklifematters!”回答“What matters the most to you in your opinion?(对你来说最重要的是什么?)”被录取。新闻一经报道,众人哗然。很多美国家长和学生都觉得很不公平,但也让很多留学生感觉找到了个人陈述的新路子。但是我们需要了解的是,这位同学本身硬件条件非常好,白宫里做过实习,会见过奥巴马总统,成立了区域性环保组织,开发过自己的app。同时,他也是因为感觉自己应该不会录取所以随便乱写结果误打误撞被录取。所以要记住,这绝对是一个个例。如果没有类似的硬件,加上这么误打误撞的运气,递交如上的个人陈述基本上是在“作死”。对于招生官来说,申请人严肃严谨的态度更能展现他们对从事研究工作的决心和对职业发展规划的认真态度。如果你希望在文章中使用幽默,以体现自己的文字功底或个人思想,切记多加谨慎,不要让幽默的话语将整个文章的主题和中心分散。

9)需要在个人陈述中列出所有实习经历或者志愿者经历吗?

个人陈述不是简历,所以只需要提到与申请项目领域相关的经历即可。不过,如果有经历即使不相关,但是极大影响了你的职业和学术发展,促使你形成或修改学术发展目标,当然可以加入在个人陈述里。

10)个人陈述大概写多少字合适呢?

不同学校和不同项目可能有不同的规定,但是基本上是500到1000字。不要超过限定字数,但一定要保证在限定字数内回答学校提出的问题。

美国大学申请Personal Statement范例参考:https://cl.ly/0d0q2B0i030u

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